Athlètes D'Osprey: Majka Burhardt

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Le Quartet Complete au Cannon Cliff du New Hampshire. Photo par Peter Doucette Majka s'apprête à gravir l'Omega, au Cannon Cliff du New Hampshire. Photo par Peter Doucette Photo par Bruce Kirkby Destination céleste à Wolfberg, en Afrique du Sud. Photo par James Q. Martin Cocaine en janvier, Frankestein au New Hampshire. Photo par Peter Doucette Oscillation à la tombée du jour, Tafelberg en Afrique du Sud. Photo par James Q. Martin Nouveau film avec Majka

Majka Burhardt

Athlète commanditée par Osprey et alpiniste

Sacs favoris: Variant Series

Ce fut la campagne d'endurcissement de Majka, lancée en 1981, qui l'a fait passer d'une vie de princesse à une vie de plein air. Son père polonais a entamé le processus, puis l'escalade a pris la relève et c'est ainsi que Majka s'est mise à consacrer tous ces moments libres à grimper et à guider lorsqu'elle avait 19 ans, puis à le faire à temps plein à 21 ans. De l'ascension de rochers en Afrique aux terrains variés de la Nouvelle-Angleterre, la passion de Majka vient du moment où l'aventure dépasse l'exploration et devient un chemin où l'on cherche à comprendre. Elle est auteure de deux livres, cinéaste et propriétaire d'un caniche. Elle a fait sa première chute en première de cordée sur un tricam rose et sa seconde sur un brun. Aujourd'hui, elle semble étonnamment plus à l'aise au-dessus d'un microcoinceur. Elle s'est juré d'y retourner un jour pour relever le défi du Gunks.  

Il est toujours préférable de commencer par le nom. Techniquement, c'est « My-ka », parfois c'est Maj et, si vous voulez la traumatiser, c'est Mike. Mais attention! Pendant sa jeunesse, Majka a noté dans un carnet rose à paillettes chaque fois que sa soeur l'appelait Mike et le remettait à ses parents pour leur faire un compte rendu hebdomadaire des traumatismes causés par sa soeur aînée. Cette petite de cinq ans « hyperventilait » à l'idée d'une petite coupure, pleurait si elle faisait une indigestion et refusait d'aller au lit sans un diadème; mais, sous l'influence de son père ingénieux, elle s'est endurcie et, à 19 ans, est devenue guide de montagne sans jamais revenir sur le passé.

Ces jours-ci, Majka est une auteure, une alpiniste et une guide d'escalade de rocher agréée par l'AMGA qui vient de déménager vers l'est, de Boulder au Colorado à North Conway au New Hampshire. De plus, elle a récemment consacré beaucoup de temps à chercher des rochers en Afrique. En 2007, elle a réussi des premières ascensions sur des tours de grès en Éthiopie, puis est rentrée à la maison et a écrit un livre sur cette expédition : Vertical Ethiopia : Climbing Toward Possibility in the Horn of Africa (l'Éthiopie à la verticale : grimper dans la Corne de l'Afrique) (http://www.majkaburhardt.com/vertical-ethiopia-primary/). Lors d'un autre voyage, cette fois au Namibie avec Peter Doucette et Kate Rutherford, elle a emprunté une nouvelle voie d'escalade pour grimper sur les murs de granite du plus haut sommet de la Namibie, le Branderburg. Waypoint Namibia (http://www.majkaburhardt.com/waypoint-namibia/), le film, a suivi. En plus des rochers en Afrique, Majka a aussi exploré les origines du café de ce continent de 2006 à 2011, ce qui l'a amenée à écrire son deuxième livre : Coffee Story: Ethiopia (histoire de café en Éthiopie) (http://www.majkaburhardt.com/coffee-story-ethiopia/). Lost Mountain (la montagne perdue) est le prochain projet de Majka - un film sur les sommets de granite isolés du nord du Mozambique et du Malawi et sur une belle équipe de grimpeurs de rocher, de scientifiques et de protecteurs de l'environnement qui explorent ce terrain inconnu dans le même but de vivre dans un monde plus intégré (voir les progrès du film à www.thelostmountainfilm.com).     

Il vous suffit d'une conversation de cinq minutes avec Majka pour apprendre deux choses : elle est passionnée et elle a un caniche  - un caniche de montagne, et non pas un de ces caniches précieux et bien coiffés. Ce que vous n'apprendrez peut-être jamais, c'est qu'elle se couche toujours à 21 h 30, lorsqu'elle ne fait pas la fête jusqu'à 2 h 30 du matin. Elle a construit une maison en bottes de paille, fait des gâteaux de mariage à trois étages, installé une fosse septique, travaillé en tant que technicienne d'urgence médicale à Trenton (New Jersey) et n'a jamais couru, seulement joggé. En cinquième année, elle a obtenu le prix pour le plus grand nombre de pénalités de mise en échec de la ligue de hockey en salle du Minnesota - la ligue des garçons. Elle a fait sa première chute en première de cordée sur un tricam rose et sa seconde sur un brun. Aujourd'hui, elle semble étonnamment plus à l'aise au-dessus d'un microcoinceur. Elle a peut-être, ou peut-être pas, repris le patinage à roues alignées récemment.

Majka trouve le confort dans l'inconfort et démontre cette tendance lorsqu'elle écrit, lorsqu'elle grimpe et lorsqu'elle donne des conférences sur ses voyages et ses projets. Lorsqu'elle n'est pas en Afrique, elle sort ses piolets de glace pour grimper au sommet d'une montagne, elle escalade les longs rochers alpins, elle accompagne des groupes et elle planifie des voyages en voiture - dans son Eurovan 1997. Elle a escaladé des rochers, des parois de glace et des montagnes de la Corse à l'Alaska, de la Pologne au Népal, et de l'Afrique du Sud à l'Argentine. Elle s'interroge constamment sur sa prochaine destination - un retour à un de ses endroits préférés ou un voyage dans un lieu qu'elle n'a jamais visité.

Majka a obtenu une maîtrise en création littéraire dans le cadre du programme Warren Wilson pour écrivains, ainsi qu'un baccalauréat en anthropologie à l'université Princeton. Elle défend la cause qu'elle surnomme « l'aventure additive » - lorsque l'aventure dépasse l'exploration et se rapproche de la culture et de l'environnement pour aborder à plus grande échelle le sens de la vie humaine. Lors de ses conférences, elle aborde souvent le thème de la fusion de l'aventure, de l'ambition, de la culture et de la perception et ajoute à ses projets la vaste expérience acquise durant ses nombreux voyages de découverte.

Majka est une ancienne élève de la National Outdoor Leadership School (NOLS) et d'Outward Bound et affirme que c'est grâce à ses deux organisations qu'elle a décidé de faire carrière en plein air. Elle a publié de nombreux articles dans des revues incluant : Afar, Skiing Magazine, Alpinist, The Explorers Journal et Climbing où sa chronique « Whipped » a paru pendant six ans. Cette athlète est commanditée par Patagonia, Osprey Packs, Petzl, Scarpa et Julbo et est membre du conseil d'administration de l'American Mountain Guides Association.

Sites Web recommandés :       
www.majkaburhardt.com

Blogue The Liminal Line (http://www.majkaburhardt.com/liminal-line-blog/ )

Film Waypoint Namibia (http://www.majkaburhardt.com/waypoint-namibia/)

Coffee Story Ethiopia (http://www.majkaburhardt.com/coffee-story-ethiopia/)

Vertical Ethiopia (http://www.majkaburhardt.com/vertical-ethiopia-primary/)

Regardez une conférence TEDx de Majka :

 

Regardez la version de 7 minutes du film Waypoint Namibia ici (à suivre)
Lisez le blogue de Majka sur le site d'Osprey
blog.ospreypacks.com