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Historique d'Osprey

 


Le siège social d'Osprey à Dolores, au Colorado, au début des années 1990

Ce qui se cache dans le sac : un souci constant de qualité


Depuis la fondation d'Osprey en 1974, la conception de chacun des produits portant la marque Osprey a été examinée minutieusement par le propriétaire et fondateur, Mike Pfotenhauer. Que ce soit les premières coutures sur les sacs ajustés sur mesure, la conception méticuleuse des produits novateurs aux caractéristiques intelligentes, les relations personnelles avec les opérateurs de machine à coudre qui font les sacs, Mike est le fil conducteur incassable qui distingue la compagnie Osprey de toutes les autres.

Mike se souvient de ses grandes randonnées pédestres dans son État natal de l'Oregon avec ses frères et son père lorsqu'il était un jeune garçon portant un sac à dos tellement inconfortable. Avec l'aide de sa mère, il a appris à coudre et créé son premier sac à dos lorsqu'il avait 16 ans.
    
Jeune entrepreneur à Santa Cruz en Californie, Mike ouvrit un magasin de détail à l'avant de la maison qu'il louait. De bouche à oreille, son magasin est devenu le lieu de rendez-vous des randonneurs et voyageurs qui venaient se faire mesurer pour obtenir un sac à dos fait spécialement pour eux. Mike lui-même consacrait plusieurs jours à la fabrication de chaque sac. Pour ces passionnés de voyage, le sac légendaire méritait bien quelques jours d'attente. Le nom initial d'Osprey Packs était Santa Cruz Recreational Packs. 

En 1987, Osprey s'est lancé dans le commerce de gros et Mike a délégué la plupart des tâches de couture à sept ou huit employés afin de pouvoir se concentrer sur la conception. Alors que ces sacs à ajustement parfait étaient de plus en plus demandés, Mike et son associée/épouse Diane Wren se sont retrouvés à Dolores au Colorado - village de 864 habitants - le jour même où une usine locale de Gore-Tex fermait ses portes. Peu après, ils ont loué cet édifice de 8 000 pieds carrés qui avait été construit à l'origine comme usine pour le Model-T de Ford dans les années 1920.

Ils ont recruté une équipe de couturières de la réserve Navaho à proximité, dont plusieurs s'étaient servies des techniques traditionnelles de peinture de sable et de tissage de couverture pour coudre dans les usines des environs. Mike a appris à ces couturières expérimentées l'art et la science de fabriquer des sacs à dos Osprey. En 1994, ils ont étendu leurs activités de couture jusqu'à Cortez au Colorado et cinq and plus tard, Osprey a concentré toutes les activités de la compagnie à cet endroit en prévision d'une autre expansion.

En 2000, la fabrication aux États-Unis devenait de plus en plus difficile. Puisque de nombreuses usines de tissage fermaient leurs portes aux États-Unis, il devenait plus difficile de s'approvisionner en matières textiles de qualité. En plus, les concurrents d'Osprey avaient déménagé leur usine à l'étranger pour réduire les coûts de production et les prix. La capacité de production posait également un problème. Puisque Osprey faisait de plus en plus affaires avec des distributeurs à travers le monde, la compagnie n'arrivait plus à respecter tous les délais et laissait passer de bonnes occasions. Un déménagement à l'étranger était devenu essentiel à la survie de la compagnie.

Osprey a commencé à travailler avec des fabricants coréens qui étaient propriétaires de leurs propres usines au Vietnam et les géraient eux-mêmes. Malgré la distance, Mike continuait de veiller à ce que ses sacs soient confectionnés avec le plus grand soin et selon ses exigences de conception, ce qui l'obligeait à faire de nombreux voyages entre Cortez et le Vietnam. Il fallait compter deux jours simplement pour le déplacement.

En 2003, Mike et Diane ont déménagé avec leur famille à Hô Chi Minh-Ville au Vietnam et ont ouvert un centre de conception où Mike pouvait gérer la production de plus près. Dans l'intention d'y habiter pendant deux ans, ils sont restés quatre ans. "Nous nous rendions dans les usines pratiquement à tous les jours pour nous assurer que tout se passait bien sur le plan de la production et que nos sacs étaient faits exactement selon nos exigences", se rappelle Mike. Il a d'abord engagé un designer vietnamien pour créer les prototypes et les échantillons, puis un autre Vietnamien chargé de la gestion de l'assurance de la qualité. Aujourd'hui, le bureau du développement des produits compte une équipe complète qui entretient des relations directes avec les techniciens à l'usine et assure une transparence avec les fournisseurs de la compagnie.

En 2009, pour célébrer son 35e anniversaire, Osprey a mis en place la Garantie toute puissante, une version améliorée d'une garantie à vie qui était déjà une des plus solides dans l'industrie. En vertu de cette garantie, la compagnie répare gratuitement tout produit endommagé ou défectueux - qu'il ait été acheté en 1974 ou hier. Si la compagnie Osprey n'est pas en mesure de réparer l'article, elle le remplacera volontiers. La Garantie toute puissance : pour tout produit, pour toute raison et en tout temps.

Mike n'est pas le seul à veiller à ce que chaque produit respecte les normes exigeantes dignes de cette garantie à vie. Une des premières couturières de la réserve de Navaho engagées en 1990, Marilyn Jones contribue à la création des sacs Osprey depuis 20 ans. Elle est maintenant responsable de toutes les réparations de sacs. "Parfois, nous recevons un sac et je le reconnais", affirme Marilyn. "Je vois comment il a tenu le coup au fil des ans et quelles aventures il a connues. Je m'assure ensuite qu'il peut durer encore plus longtemps."

Selon Mike, chaque produit témoigne de la conception novatrice et de l'importance accordée à la fabrication de première qualité - même, et surtout, après des dizaines d'années. "Osprey mise beaucoup sur des relations exceptionnelles", dit Mike. "La relation entre le sac et celui ou celle qui le porte. Entre le sac et ceux ou celles qui le fabriquent. Entre la compagnie et son personnel." Nombreux sont les employés qui sont avec nous depuis plusieurs décennies - ce qui montre à quel point nous croyons en notre procédé et nos produits. Et la Garantie toute puissante le prouve." Pas étonnant qu'il y ait un lien si étroit entre les mots "Osprey" et "qualité". C'est notre souci constant.  

L'histoire d'Osprey


1953 - Mike Pfotenhauer, fondateur d'Osprey et concepteur en chef, est abandonné à la naissance à Roswell, au Nouveau-Mexique, avec un assortiment de modèles et de boucles en mains.
1974 – Mike Pfotenhauer et Laurie White fondent Osprey Packs à Santa Cruz, en Californie.
1976 – Le panneau en tissu maillé respirant est incorporé aux sacs à dos Osprey.
1979 – Osprey offre son premier sac de voyage - l'Outlander.
1986 - Osprey forme un partenariat avec Gabriella Salinas et Diane Wren et commence à vendre ses sacs en gros.
1990 – Mike Pfotenhauer et Diane Wren déménage les bureaux d'Osprey dans l'ancienne usine Gore-tex à Dolores, au Colorado (population de 864 habitants). Ils embauchent des travailleurs qualifiés, principalement de la réserve Navajo.

1993 - Osprey introduit l'Isis - un sac à dos novateur fait sur mesure pour femme, et le premier de toute une série de sacs conçus spécialement pour femme.
1994 - Osprey déménage ses installations de production à un nouvel emplacement à Cortez, au Colorado.
1995 – Le sac Pika pour enfants reçoit le prix du choix du rédacteur en chef de la revue Backpacker.
1995 – Les feuilles d'armature en PEHD recyclé sont incorporées aux sacs Osprey.
1998 - Mike Pfotenhauer rêve littéralement du système de compression à la manière d'une camisole de force.
1998 – Le serrage de ceinture ErgoPull est introduit.
1999 - Osprey agrandit ses installations à Cortez et déménage ses activités de Dolores.
2000 - Osprey délocalise une partie de sa production en Corée et au Vietnam.
2001 - Le sac Aether est en page couverture de la revue Time.



2002
- L'Aether 60 reçoit le prix Grand GG de Outdoor Life Network.
2003 - L'Aether 75 obtient le prix de l'équipement de l'année de la revue Outside.
2003 - Les associés d'Osprey, Mike Pfotenhauer et Diane Wren, s'installent au Vietnam avec leur famille.
2003 – Un centre de conception et de contrôle de la qualité est établi à Hô Chi Minh-Ville (anciennement Saigon) avec un personnel vietnamien. 
2004 - Le Switch 55+5 obtient le prix du choix du rédacteur en chef de la revue Backpacker.
2005 - Osprey introduit la technologie du moulage sur mesure.
2005 - L'Atmos 50 d'Osprey obtient le prix de l'équipement de l'année 2005 de la revue Outside.
2006 - Le Meridian 22, le premier sac de voyage sur roulettes conçu par Osprey Packs, gagne le prix de l'équipement de l'année 2006 de la revue Outside.
2007 - Le sac Circuit d'Osprey, fait de matériaux recyclés à 71 %, obtient le prix de l'équipement écolo de l'année de la revue Outside.
2007 - Osprey agrandit le siège social à Cortez, au Colorado, en adoptant des normes de type LEED et en ajoutant 3 600 pieds carrés de surface pour les bureaux.
2008 - Le prix REI du fournisseur associé de l'année est décerné à Osprey Packs inc.
2008 - Osprey augmente le nombre d'employés à 29 aux États-Unis et le studio de design au Vietnam passe à 12 employés.
2008 - La revue Outside désigne Osprey comme un des meilleurs endroits où travailler aux États-Unis.


2009 - Osprey fête son 35e anniversaire de conception et d'innovation indépendante.
2009 - L'Exos 46 d'Osprey gagne le prix de l'équipement de l'année de la revue Outside.
2009 - L'Ace 48 d'Osprey gagne le prix du choix du rédacteur en chef de la revue Backpacker.
2009 - Osprey est nommée la meilleure entreprise où travailler pour la deuxième année consécutive par la revue Outside.
2009 - Le prix REI du fournisseur associé de l'année, division camping, est décerné à Osprey.
2009 - Osprey Packs offre une garantie étendue en introduisant la Garantie toute puissante - toute raison, tout produit, tout temps.
2009 - L'Exos 46 d'Osprey gagne un prix "Good Design Award" pour la meilleure conception au monde.
2009 - Le prix or de l'industrie remis par Outdoor Europe est décerné au sac Manta 25 d'Osprey.
2010 - Osprey introduit la série révolutionnaire HydraulicsMC, conçue spécialement pour l'hydratation, avec les sacs Manta et Raptor.
2010 - Le Raptor 6 d'Osprey gagne le prix « 2010 Best od Adventure Award » de la revue National Geographic Adventure
2010 - Osprey établit un studio de conception à Mill valley (Californie) afin d'aider à répondre aux besoins du 21e siècle.
2010 - Osprey reçoit le prix « Gear of the Year » 2010 de la revue Men's Journal pour son sac Raptor 10.
2010 - Osprey reçoit le prix « Gear of the Year » 2010 de la revue Outside  pour son sac de voyage Sojourn 25 po / 60 L.
2011 - Osprey atteint 15 000 J'aime sur Facebook.
2011 - Le programme de don d'Osprey Packs bat tous les records précédents en donnant un montant total de 10 470 $ à des organismes sans but lucratif incluant le Fonds du cancer du sein, le Women's Wilderness Institute, la Colorado Environmental Coalition, l'American Hiking Society et la Conservation Alliance.
2011 - Osprey étend ses activités pour ajouter cinq complexes d'entreposage à ses principaux bureaux et au centre de distribution.
2012 - Outdoor Gear Lab décerne le prix du meilleur achat 2012 au sac Aether 60.
2012 - Osprey présente la nouvelle série Poco qui reçoit un très bon accueil et qui devient la gamme de porte-bébés par excellence. 
2012 - Osprey devient la première société commanditaire de l'événement Hike the Hill de l'American Hiking Society qui appuie la protection des sentiers, les activités récréatives de plein air et la conservation.